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Primer aniversario: ¿Transformará la pandemia el sistema de movilidad de Bruselas para el bien común?

Blog Primer aniversario: ¿Transformará la pandemia el sistema de movilidad de Bruselas para el bien común?
El 18 de marzo de 2021 fue el primer aniversario de muchos cambios de tráfico relacionados con el coronavirus en Bruselas, la "capital de Europa" centrada en el automóvil. ¿Podría la pandemia representar la transformación de Bruselas hacia un sistema de movilidad más sostenible?

El confinamiento nacional en Bélgica comenzó el 18 de marzo de 2020. Ese día, Philippe Close, alcalde de Bruselas, anunció que a partir del día siguiente, los automóviles ya no podrían circular en el Bois de la Cambre, un gran parque que también servía como un vínculo para muchos automovilistas entre la ciudad y sus suburbios del sur.

La medida, introducida para adaptarse a nuevos patrones de distanciamiento social, se convirtió rápidamente en un gran éxito. El cierre de los 6 km de carretera creó un espacio recreativo para miles de personas; y vinieron miles. Todo el parque se benefició de la nueva ausencia de ruido y humo de los motores y, tras varios periodos de adecuación, la mayor parte del Bois de la Cambre permanece hoy, un año después, sin coches.


Ciérralos y vendrán. El cierre de las carreteras que atraviesan el Bois de la Cambre creó un espacio de recreo para miles de personas.


Movilidad en bicicleta para salir de la crisis

El éxito instantáneo del Bois de la Cambre dio a conocer una serie de medidas temporales sobre la movilidad en bicicleta en la ciudad, dando a los ciudadanos una idea de cómo la movilidad urbana puede cambiar para mejor; incluso en una ciudad famosa centrada en el automóvil, como Bruselas.
 
En abril de 2020, Elke van de Brandt, Ministra de Movilidad de la Región de Bruselas Capital, anunció un plan de ciclovías emergentes de 40 km. Los caminos han sido seleccionados para llenar los huecos en los corredores principales que conectan los suburbios con el centro de la ciudad, permitiendo así, a ciclistas y peatones, un espacio en distancias en tramos ya ocupados. Posteriormente, en septiembre se anunciaron 10 kilómetros adicionales.

De forma paralela, la región brindó apoyo técnico y organizativo a los municipios para implementar medidas de reducción del tránsito local con el fin de brindar espacios de recreación o acceso seguro a comercios y servicios.

Un año después de la pandemia, casi 60 km de calles a través de Bruselas se han vuelto más ciclables debido a medidas especiales relacionadas con el coronavirus. Los siguientes ejemplos demuestran con qué rapidez y facilidad una ciudad centrada en el automóvil, como Bruselas, se ha convertido en un centro apto para bicicletas en un período de tiempo impresionantemente corto.



Ciérralos y vendrán. El cierre de las carreteras que atraviesan el Bois de la Cambre creó un espacio de recreo para miles de personas.


Rue de la Loi: la calle más fea de Bruselas


La Rue de la Loi es ampliamente considerada como una de las calles más feas de Bruselas, con capacidad para grandes volúmenes de tráfico y sin tener un solo árbol. Sin embargo, también es uno de los más frecuentados por ciclistas, sirviendo como enlace principal entre el Barrio Europeo y el centro histórico de la ciudad.

En solo tres días (o mejor, noches), a principios de mayo, una de las cuatro pistas para automóviles se transformó en una adecuada pista para bicicletas bidireccional, lo que supuso una mejora significativa tanto para peatones como para ciclistas.



El plan inicial para completar las principales rutas regionales con tramos de carril bici emergente (izquierda); medidas de pacificación del tráfico y restricciones aplicadas por los municipios (derecha).

Unos meses más tarde, apareció un carril bici emergente en un tramo de 2 km de la autopista principal E40 entre Diamant y Avenue des Communautés. Por ahora, ese es el carril bici más ancho de Bruselas (hasta 10 m de ancho). Si esa ruta se amplía para conectar con la reciente autopista ciclista F203 en la región flamenca, proporcionarán una ruta directa para los ciclistas desde los suburbios del noreste de Bruselas hasta el Barrio Europeo.



A pista mais larga em Bruxelas (10 m de largura)


"Corona-Flowerpots": la permeabilidad filtrada da espacio para respirar

La pandemia expuso la desesperada necesidad de espacios recreativos en las ciudades. Un ejemplo interesante de cómo diseñarlos se puede encontrar en Avenue Charles de Gaulle, junto a Ixelles Ponds. Para reducir la congestión de peatones en la acera estrecha, la calle se cortó en dos lugares, minimizando el tráfico con la ayuda de las características "macetas corona" (que filtran el tráfico bloqueando los autos y dando paso a ciclistas y peatones). La calle se clasificó, de esta forma, como zona residencial, lo que permitió a los peatones utilizar todo el ancho de la calzada.



Pista emergente en la Rue de la Loi, creada durante 3 noches en mayo de 2020. Antiguo carril bici visible en la acera.



Los resultados: ¿efectivos y populares?

Pero, ¿qué tan efectivas son las medidas temporales, como estas, para lograr cambios de movilidad reales y duraderos? Hasta ahora, las medidas de movilidad en bicicleta en Bruselas han tenido resultados impresionantes.

Comparando todo el período de 2020 a 2019, el tráfico de bicicletas medido por contadores automáticos en Bruselas aumentó en un sorprendente 64%, mientras que el tráfico de automóviles disminuyó en un 20%. Con respecto a los desplazamientos desde casa al trabajo, una encuesta a empresas privadas realizada por Acerta mostró un aumento en la participación tanto de bicicletas como de transporte público y una disminución en la participación de automóviles.

Y al mismo tiempo que aumentaba el espacio para peatones y ciclistas, su cuota de controversias e incluso procesos judiciales (según una encuesta realizada en diciembre por el Instituto Belga de Seguridad Vial VIAS), el 65% de los participantes evaluó positivamente los cambios, mientras que solo el 17% lo hizo de forma negativa.


Movilidad en bicicleta más allá de la COVID-19

Bruselas es una de las 309 ciudades europeas que han utilizado la movilidad en bicicleta como un medio para prevenir y recuperarse de la COVID-19, como se encuentra en el panel de medición ECF COVID-19. Durante el año pasado, se asignaron casi 1200 millones de euros en fondos adicionales en toda Europa para medidas para promover el ciclismo. Y de los 2.570 km anunciados para este tipo de medidas, el 55% ya se han implementado.

En otras palabras, se podría decir que la pandemia ha servido como catalizador para cambiar la movilidad, proporcionando una visión previamente imposible de cómo ciudades como Bruselas pueden reinventar sus sistemas de movilidad. Ahora se trata de invertir a largo plazo en estas medidas temporales.

Con Bélgica ya asignando 458 millones de euros para infraestructura para bicicletas, en su Plan Nacional de Recuperación y Resiliencia, el futuro de la movilidad en bicicleta en Bruselas parece más brillante que nunca.


Por Aleksander Buczynski
18 Marzo, 2021