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Aniversário de um ano: Será que a pandemia transformará o sistema de mobilidade de Bruxelas para o bem comum?

Blog Aniversário de um ano: Será que a pandemia transformará o sistema de mobilidade de Bruxelas para o bem comum?
18 de Março de 2021 assinala o 1º aniversário de muitas mudanças de tráfego relacionadas com o coronavírus em Bruxelas, a "capital da Europa" centrada no automóvel. Poderá a pandemia representar a transformação de Bruxelas rumo a um sistema de mobilidade mais sustentável?
O confinamento nacional na Bélgica teve início a 18 de Março de 2020. Nesse dia, Philippe Close, presidente da Câmara Municipal de Bruxelas, anunciou que a partir do dia seguinte, os automóveis deixariam de poder circular no Bois de la Cambre, um grande parque que também serviu de ligação para muitos automobilistas entre a cidade e os seus subúrbios do sul.

A medida, introduzida para acomodar novos padrões de distanciamento social, rapidamente se tornou um enorme sucesso. O encerramento dos 6 km de estrada criou espaço recreativo para milhares de pessoas; e vieram milhares. Todo o parque beneficiou da nova ausência de ruídos e fumos dos motores e, após vários períodos de ajustamentos, a maioria do Bois de la Cambre permanece hoje, um ano mais tarde, sem carros.


Encerrem-nas, e eles virão. O encerramento das estradas que atravessam Bois de la Cambre criou espaço para a recreação de milhares de pessoas.


Mobilidade em bicicleta fora da crise

O sucesso instantâneo do Bois de la Cambre anunciou uma série de medidas temporárias na mobilidade em bicicleta por toda a cidade, concedendo aos cidadãos um pico de como a mobilidade urbana pode mudar para melhor; mesmo numa cidade notoriamente centrada no automóvel, como Bruxelas.

Em Abril de 2020, Elke van de Brandt, ministra da Mobilidade da Região de Bruxelas-Capital, anunciou um plano de 40 km de ciclovias pop-up. As vias foram selecionadas para colmatar lacunas nos corredores principais que ligam os subúrbios com o centro da cidade, permitindo aos ciclistas e peões um espaço distanciado em troços já ocupados. Dez quilómetros adicionais foram subsequentemente anunciados em Setembro.

Paralelamente, a região ofereceu apoio técnico e organizacional aos municípios para implementar medidas locais de redução do tráfego de forma a proporcionar espaço para recreação ou acesso seguro a lojas e serviços.

Um ano após a pandemia, quase 60 km de ruas através de Bruxelas tornaram-se mais cicláveis devido a medidas especiais, relacionadas com o coronavírus. Os exemplos seguintes demonstram quão rápida e facilmente uma cidade centrada no automóvel, como Bruxelas, se transformou num centro amigo da mobilidade em bicicleta, num espaço de tempo impressionantemente curto.



O plano inicial de completar os principais percursos regionais com troços de ciclovias pop-up (esquerda); medidas de acalmia de tráfego e restrições implementadas pelos municípios (direita).


Rue de la Loi: a rua mais feia de Bruxelas


A Rue de la Loi é amplamente considerada como uma das ruas mais feias de Bruxelas, acomodando grandes volumes de tráfego e sem ter uma única árvore. No entanto, é também uma das mais frequentadas pelos ciclistas, servindo como principal ligação entre o Bairro Europeu e o centro histórico da cidade.

Em apenas três dias (ou melhor, noites), no início de Maio, uma das quatro pistas para automóveis foi transformada numa pista de ciclismo bidirecional adequada, marcando uma melhoria significativa tanto para peões como para ciclistas.



Pista pop-up na Rue de la Loi, criada ao longo de 3 noites em Maio de 2020. Velha pista de ciclismo visível na calçada.


Alguns meses mais tarde, apareceu uma faixa de bicicletas pop-up num troço de 2 km da principal autoestrada E40 entre Diamant e Avenue des Communautés. Por enquanto, esta é a pista para ciclistas mais larga de Bruxelas (até 10 m de largura). Se esta via for alargada para se ligar à recente autoestrada para ciclistas F203 da Região Flamenga, estes irão fornecer uma via direta para ciclistas desde os subúrbios do Nordeste de Bruxelas até ao Bairro Europeu.



A pista mais larga em Bruxelas (10 m de largura)


"Corona-Flowerpots": Permeabilidade filtrada dá espaço para respirar

A pandemia expôs a necessidade desesperada de espaços recreativos nas cidades. Um exemplo interessante de como os conceber pode ser encontrado na Avenue Charles de Gaulle, ao longo de Ixelles Ponds. Para reduzir o congestionamento de pedestres na calçada estreita, a rua foi cortada em dois locais, minimizando o tráfego com a ajuda dos característicos "corona-flowerpots" (que filtram o tráfego ao bloquear os carros enquanto dão passagem a ciclistas e peões). A rua foi então classificada como uma zona residencial, permitindo aos peões utilizar toda a largura da faixa de rodagem.



"Corona-flowerpots" filtrando o tráfego automóvel na avenida Charles de Gaulle, no município de Ixelles.



Os Resultados: Eficaz e Popular?

Mas até que ponto são eficazes medidas temporárias, como estas, para provocar mudanças de mobilidade reais e duradouras? Até agora, as medidas de mobilidade em bicicleta, em Bruxelas, têm tido resultados impressionantes.

Comparando todo o período de 2020 a 2019, o tráfego ciclístico medido por contadores automáticos em Bruxelas aumentou surpreendentemente 64%, enquanto que o tráfego automóvel diminuiu 20%. No que diz respeito às viagens pendulares casa-trabalho, um inquérito às empresas privadas realizado pela Acerta mostrou um aumento da quota tanto da bicicleta como dos transportes públicos e uma diminuição da quota de automóveis.

E ao mesmo tempo que o espaço para peões e ciclistas aumentou, a sua quota de controvérsias e até de processos judiciais (segundo um inquérito realizado, em Dezembro, pelo Instituto Belga de Segurança Rodoviária VIAS), 65% dos participantes avaliaram as mudanças positivamente, enquanto que apenas 17% o fizeram negativamente.



Mobilidade em bicicleta para além da COVID-19

Bruxelas é uma das 309 cidades europeias que utilizaram a mobilidade em bicicleta como forma de prevenção e recuperação da COVID-19, tal como se encontra no tablier de medidas da ECF COVID-19. Durante o ano passado, foram atribuídos quase 1,2 mil milhões de euros de financiamento adicional em toda a Europa para medidas de promoção do ciclismo. E dos 2.570 km anunciados para tais medidas, 55% já foram implementados.

Por outras palavras, a pandemia tem funcionado, indiscutivelmente, como um catalisador para a mudança da mobilidade, concedendo uma visão anteriormente impossível sobre como cidades como Bruxelas podem reinventar os seus sistemas de mobilidade. Trata-se agora de investir a longo prazo nestas medidas temporárias.

Tendo a Bélgica já reservado 458 milhões de euros para infraestruturas de ciclismo, no seu Plano Nacional de Recuperação e Resiliência, o futuro da mobilidade em bicicleta em Bruxelas parece mais brilhante do que nunca.


Por Aleksander Buczynski
18 Mar, 2021